Первые стиральные машины

Чего больше всего не любят делать домашние хозяйки? Ответ известен: конечно, мыть посуду и стирать белье. И если с ручным мытьем посуды мир перестал мириться лишь в конце XIX века, то о том, как облегчить тяжелейший труд прачки, люди начали задумываться давным-давно. Причем подходили к проблеме научно. Ведь что такое процесс стирки с научной точки зрения? Это переход вещи из одного состояния - грязного, в качественно другое - чистое. С точки зрения простой хозяйки, это просто грязное белье, горячая вода, моющее средство (например, мыло или порошок), руки и как результат сложения этих составляющих - чистое белье. Но как заменить руки? Чем? Толочь белье, как виноград, ногами? Белье - не виноград, оно от толчения чище не станет. Вот и выходило, что только руки - и ничего более. Оригинально подошли к вопросу мореплаватели - еще много веков назад, и делали это, кстати, практически до недавнего времени. Для стирки белья они стали использовать движение своего судна: белье привязывали к канату и бросали за борт. Пенная струя быстро смывала с ткани всю грязь. А в это время на берегу подруги моряков терли белье о камни, для пущей эффективности используя в качестве абразива песок. Так была найдена первая из составляющих стирки - механическое воздействие на ткань. Что касается второй - химической - составляющей, то и ее человек открыл очень давно. При археологических раскопках на холме Сапо в Риме были найдены остатки древнейшего мыла, для приготовления которого использовались зола и жир приносимых в жертву богам животных. Зола, кстати, использовалась в качестве мелкого абразива практически во всех странах. Есть сведения, что золой стирали белье древние славянки, древние албанки Кавказской Албании, исконные жительницы американских континентов - индеанки и т.д. Да, стирка белья всегда была исконно женским делом и одной из первых женских профессий, можно даже сказать, что самой первой. Так что мнение, будто первая древнейшая профессия - проституция, а вторая - журналистика, - это выдумки. Причем о второй - выдумки самих журналистов. Прачка - вот она, первая! Услуги прачек всегда пользовались большим спросом, а их труд был очень тяжел: с ранней весны до поздней осени они полоскали белье в проточной воде, стоя на коленях на деревянных мостках. А зимой - и в проруби, в ледяной воде. Однако перед тем как начать полоскать, белье предварительно кипятили дома в котле, а затем несли тяжелые корзины к реке или пруду. Мостки для полоскания белья превращались в своего рода женский клуб, правда, своеобразный клуб - там не отдыхали, а вкалывали. Из этого "клуба", к дружной радости собравшихся женщин, любой мужчина изгонялся мокрой тряпкой. Не мужское это дело - белье стирать! В городе, понятное дело, никаких мостков около водоемов не было, поэтому белье стирали в специальных помещениях - прачечных. И прачки имели узкую специализацию. Одни стирали столовое и постельное белье, вторые - нежные батистовые сорочки, требующие бережного обращения. Работа вторых ценилась дороже, так как требовала большей квалификации. Хотя чисто физических усилий первые затрачивали гораздо больше. Богатые горожане могли позволить себе иметь прачку отдельно для нижнего белья и отдельно - для всего остального. Менее богатые довольствовались прачкой "два в одном". Женщины, которые не имели возможности пользоваться услугами прачки, примерно раз в месяц устраивали в доме большую стирку. Как правило, стирали только нижнее и постельное белье, полотенца, детскую одежду. Все остальное - мужские камзолы и штаны из шерсти и бархата, дамские шелковые платья, расшитые корсажи и сюртуки не стирали вовсе, а лишь держали над паром и затем чистили щеткой. Не правда ли, чем-то напоминает сухую химчистку? Правда, что касается Средних веков, то в те смутные столетия белье стирали крайне редко - чистота есть грех, так учила Церковь. На Востоке же услугами прачек пользовались всегда, ибо там все было с точностью до наоборот: чистота есть половина веры (так сказано в Коране). Существует по меньшей мере два объяснения тому, по какой причине появились первые стиральные машины. Согласно первому объяснению, их изобрели заботливые мужья, дабы облегчить труд любимых жен. Согласно второму толчком инженерной мысли послужила необходимость в обстирывании большого числа сосредоточенных в одном месте холостых мужчин, которые собирались, например, в городках золотоискателей, в морских портах и тому подобное. Скорее всего, справедливы оба объяснения. Вероятно, самая первая попытка механизировать трудоемкую процедуру стирки была предпринята еще в древнем Вавилоне. До нас дошли наскальные изображения больших деревянных колес с лопастями, вращая которые, вавилонские прачки "перелопачивали" мокрое белье в больших чанах. В 1797 году случилась революция в области стирки белья - была создана стиральная доска, приспособление для минимальной механизации процесса стирки. Молодое поколение, которому сейчас лет пятнадцать-двадцать, даже не представляют, что это такое. А это доска с жестяной ребристой поверхностью, о которую терли белье. Таким образом уменьшалась нагрузка на руки. Стиральной доской пользовались аж до второй половины прошлого века в глухих местах нашего шарика, включая Советский Союз, потому что купить стиральную машинку было верхом мечтаний. Еще в середине 80-х годов примитивная "Вятка", ведро с мотором, как называли ее остроумцы, продавалась в Москве только при наличии московской прописки. Да и то с очередью. Очередь могла длиться несколько месяцев. Чтобы встать на очередь, некоторые смышленые провинциалки мечтали о браке с москвичом (этот момент хорошо обыгран в фильме "Блондинка за углом"). Но это мы забежали вперед, поэтому вернемся в стародавние времена. Над проблемой механизации стирки были заняты лучшие умы. Так, в бумагах великого поэта и мыслителя Гете найдены относящиеся ко второй половине XVIII века описания гипотетического устройства - машины для стирки белья. Однако в реальность подобные идеи были впервые воплощены не учеными, а простыми людьми - крестьянами и золотоискателями. Американские фермеры и крестьяне Западной Европы, чьи хозяйства раньше, чем фабрики в городах, оказались оснащены паровыми машинами для приведения в действие сельскохозяйственных механизмов, для того, чтобы облегчить труд своих жен, мастерили прочные бочки, внутри которых вращалась крестовина (сейчас мы бы назвали ее активатором). Вращение осуществлялось от приводного ремня или зубчатой передачи. Устройства получались достаточно симпатичными внешне, их конструкция не стояла на месте, обрастая хитроумными приспособлениями. Недаром старинные стиральные машины являются гордостью некоторых музеев антиквариата. В середине XIX века подобные изобретения начали патентовать. Первую стиральную машину запатентовал американец по имени Джеймс Кинг еще в далеком 1851 году. Она была, кстати, весьма похожа на современную машинку - с вращающимся барабаном. Вот только привод у его машины был ручным. С того времени процесс придумывания различных вариантов стиральных машин пошел быстрыми темпами. Только до 1871 года в одной лишь Америке можно было насчитать более двух тысяч патентов на различные приспособления для стирки. Правда, многие из них не были пригодны для использования и не получили дальнейшего развития, т.к. идеи, положенные в их основу, не были жизнеспособными. В основном, эти приспособления за один прием обрабатывали лишь один предмет одежды. Ясно, что такая машина перспективы не имела. Но некоторые экземпляры заслуживали особого внимания. Так, например, в 1853 году один золотоискатель из Калифорнии спроектировал приспособление, которое за один прием стирало полтора-два десятка рубашек или десяток брюк. Для этого запрягалось десять мулов, и человек не тратил свои силы. За стирку изобретатель брал некоторое вознаграждение и довольно-таки неплохо себя чувствовал. Видимо, золотоискатели платили ему золотым песком. А чем можно было еще платить в те годы в Калифорнии? Приспособление было весьма громоздким и не осталось бы в истории, если бы не одно но: это была одна из первых общественных прачечных, а агрегат в "десять мульих сил" являлся первым в истории "ландроматом", то есть платным стиральным агрегатом. В 1856 году другой американец - Мур - получил "привилегию" (патент) на очередное устройство для стирки белья, которое было весьма оригинальным. Оно представляло собой деревянный ящик на колесах, над которым двигалась деревянная рама сложной конструкции. В ящик складывали белье, до половины заполняли небольшими, гладко отполированными деревянными шариками и сверху заливали моющим раствором. Приводимая в действие рычагом рама двигалась вверх-вниз, шарики перекатывались по белью, имитируя движение множества рук. Скорее всего, после каждой стирки шарики приходилось мыть вручную. По сути это была "стиральная доска наоборот" - не белье двигалось по ребристой поверхности доски, а поверхность (в данном случае шарики) - по белью. Однако мир пошел другим путем - путем машин барабанного типа либо емкости с вращающимися элементами, которые перекатывали внутри емкости белье. Согласитесь, так оно удобнее, чем шарики в ящике! В дальнейшем конструкторская мысль на месте не стояла, машины распространялись и совершенствовались, шаг за шагом становясь удобнее и безопаснее. Но отсчет эры стиральных машин все не начинался, пока не было налажено настоящее серийное их производство. Что касается источника энергии, то практически все механизмы первых стиральных машин приводились в движение при помощи мускульной силы животных либо человека. Так было вплоть до конца XIX века. Такой была и машина Уильяма Блэкстоуна, которую этот житель штата Индиана в 1874 году преподнес в подарок своей жене на день ее рождения. Отсюда, видимо, и возникла версия, что стиральную машину изобрел заботливый муж. Эта машина также имела ручной привод. Изобретение Блэкстоуна вошло в историю как первая бытовая стиральная машина. И, пожалуй, первая серийно выпускавшаяся на продажу: мистер Блэкстоун, как истинный коммерсант, в скором времени наладил производство и продажу своих машин по два с половиной доллара за штуку. Именно потому, что его машинка была серийной, Блэкстоун и считается изобретателем стиральной машины. Интересно, что основанная Блэкстоуном компания и по сей день продолжает выпускать стиральные машины. Важнейшим и неотъемлемым атрибутом стали ручные валки для отжима белья, изобретенные в 1861 году. Хотя, надо сказать, это было "изобретением велосипеда": валки для отжима белья существовали еще в раннем средневековье на Руси - хозяйки пропускали белье между двух валков, и это позволяло убирать лишнюю воду. В данном случае их просто сделали механическими. Такие валки заняли свое место на корпусе стиральной машины почти на полтора века, и до недавнего времени ими комплектовались простейшие машины-полуавтоматы. Но подлинный отсчет эры стиральных машин начинается с их серийного массового производства. И случилось это не в Америке, а в Европе. В 1900 году немецкая фирма Miele & Cie, производившая молочные сепараторы, начала делать маслобойки - деревянные кадки с вращающимися от ручного привода лопастями. Тогда же инженер фирмы Карл Миле пришел к гениально простой идее: слегка доработать эту конструкцию и приспособить ее для стирки белья. Идея была воплощена в жизнь, и мир узнал практически настоящую стиральную машину. Серийный выпуск таких стиральных машин начался в том же году, и они начали пользоваться неожиданно высоким спросом. Поэтому 1900 год можно считать годом рождения стиральной машины в Европе. Шикарная идея была подхвачена другими производителями, и деревянные стиральные машины стали выпускать разные европейские фирмы. Кстати, не обошлось и без курьезов. Когда в начале ХХ века в Российскую Империю завезли партию немецких стиральных машин, смекалистые русские быстро приспособили их под... маслобойки! То есть с чего начали, тем и кончили. Партия была моментально раскуплена, а белье продолжали стирать руками в речке. Революцией в развитии стиральных машин стало применение мотора - на первых порах это мог быть как бензиновый двигатель внутреннего сгорания, так и электродвигатель. В американском городке Итона, что в штате Колорадо, есть необычный музей. Его хозяин и смотритель Ли Максвелл в течение многих лет собирал стиральные машины начала ХХ века. Сейчас коллекция Максвелла насчитывает свыше шестисот устройств, подавляющее большинство которых было им восстановлено и теперь находится в работоспособном состоянии. Некоторые невероятно красивы! Дизайн бытового прибора в стиле модерн - что может быть лучше? Корпуса стиральных машин украшались резьбой, инкрустацией, литьем. Всех изысков не перечесть! А формы? Они в прямом смысле слова прелестны! Однако выглядели первые стиральные машины иной раз так, что просто невозможно с первого раза догадаться, что перед тобой именно стиральная машина. Дальнейшее усовершенствование технологии производства позволило сконструировать стиральную машину с электроприводом. Это случилось в 1908 году. И началась новая эра в развитии стиральных машин. "Электрическую прачку" под названием Thor изобрел американец Алва Фишер, вошедший в историю как создатель нового класса электробытовой техники. В 1910 году ее запатентовала компания Hurley Machine Company из Чикаго. Машина Фишера имела деревянный барабан, который совершал по восемь вращений сначала в одну, потом в другую сторону. Для того чтобы привести механизм вращения барабана в сцепление с валом электродвигателя, в нижней части машины имелся рычаг. Все передаточные механизмы машины были открыты - о безопасности потребителя в те времена не слишком заботились. Это не говорит о том, что конструкторы или производители были безжалостными и равнодушными людьми, просто прецедентов не было, а предположить в будущем какую-нибудь опасность от механизма могли далеко не все. В этом люди, в общем, остались точно такими же и сейчас. Изобретут какой-нибудь коллайдер, а о том, к чему это может привести, не думают совершенно. Смотритель музея Ли Максвелл рассказывает, что однажды, когда он говорил об этом группе посетителей музея, одна пожилая женщина наклонилась и со смущением показала огромный шрам на затылке. Будучи маленькой девочкой, она помогала матери во время стирки, и волосы девочки затянуло в отжимные валки. В дальнейшем стиральные машины Фишера получили название машин активаторного типа, а машины, в которых вода приводилась в движение с помощью небольшого винта и множества лопастей, заставляющих воду двигаться по кругу, стали называться турбинными. Разделение машины на активаторные и турбинные в некотором роде сохранилось и по сегодняшний день - в Америке предпочтение до сих пор отдают первым, а в Европе больше пользуются барабанными стиральными машинами. В качестве приборов для управления в самых первых неавтоматизированных машинах активаторного типа использовались механические таймеры, представляющие собой реле времени. С их помощью задавалось то или иное время стирки или отжима, программа была автоматизированной лишь отчасти - хозяйке требовалось все время находиться рядом с машиной для того, чтобы открывать и закрывать подающий воду кран, включать и выключать электродвигатель и выполнять прочие операции. Это, конечно, было неудобно, но это неудобство понимаем мы с вами, а хозяйки начала ХХ века были счастливы и такой помощнице в доме. Потом хозяйки узнали и полюбили барабанные стиральные машины, машины с фронтальной и верхней загрузкой, с функцией отжима и сушки выстиранного белья... Но все это было потом, а пока... Пока с момента изобретения Фишером своей электрической стиралки расширение и усовершенствование производства стиральных машин продолжает расти, и к 1920 году в одних только США машинки производило около 1400 компаний! Подавляющее большинство из них давно забыты, другие продолжают расти и развиваться. В основном все компании заботились лишь о выполнении машинками своих базовых функций - все приводы и детали были по-прежнему открыты и ни о какой безопасности потребителя речь по-прежнему не шла. Этот устой решила нарушить тогда еще малоизвестная компания Whirlpool Corporation, которая сейчас, кстати, прекрасно чувствует себя на рынке и по-прежнему является производителем отличных стиральных машин. Уже в 1911 году первые машины, выпущенные этой фирмой, имеют приспособления, направленные на повышение безопасности потребителя - все ходовые части машины были закрыты пластиковыми накладками. Кроме этого Whirlpool понижает шум, производимый двигателем и подвижными частями машины, нанимает в свой штат хороших дизайнеров, предлагает покупателю на выбор несколько цветов корпуса. Из довольно неуклюжего и громоздкого приспособления стиральная машина превращается в элегантный электробытовой прибор. В скором времени за лидером последовали и конкуренты, и дальнейшая техническая эволюция стиральных машин сопровождалась не только новыми техническими решениями, но и их эстетическим совершенствованием. Широкое распространение по миру стиральные машины начинают получать к 30-м годам прошлого века. Они были практически в каждом доме - в Европе и в Америке. Кроме, конечно, Советского Союза. В Европе лидировала, безусловно, Германия, большая любительница электрической бытовой техники. Это привело к массовым закрытиям общественных прачечных за неимением клиентов, хотя американские социологи отмечают, что уже в 1920 году появление бытовой стиральной машины "вернуло стирку в дом". До этого момента машинная стирка уже существовала, но в виде общественных прачечных, куда хозяйки сдавали белье. Бум на стиральные машины и появление таковых в каждом доме вызвало причину массовых увольнений домашней прислуги. Появление доступной по цене и достаточно компактной для размещения в квартире стиральной машины сделало американскую женщину из потребителя услуг (в данном случае услуг прачечной) в потребителя технологичного товара, что способствовало быстрому росту соответствующей промышленности. Так механизация труда просто вытеснила человеческий труд из многих домовладений. По американской статистике лишь за одно за десятилетие - с 1910 года по 1920 год - число домашней прислуги в США уменьшилось на 400 тысяч человек. Появление электробытовых приборов (а к 1925 году уже 53,2 процента жилищ в США были электрифицированы), в первую очередь, стиральных машин, позволило избавиться от ручной стирки и услуг прачек. Это, конечно, не могло понравиться прачкам, но кто их слушал? В итоге к 1926 году в Америке было продано 900 тысяч стиральных машин по средней цене 150 долларов за штуку, а к 1935 году парк машин достиг 1,4 миллиона единиц при средней цене машины в 60 (!) долларов. В 1948 году в свет вышла первая автоматическая стиральная машина. Это стало настоящим прорывом! Теперь стирка стала элементарным и простым делом. Ушли в прошлое стояние на коленях на шатких мостках около холодных водоемов, густой тяжелый пар в прачечных, тяжкий труд женщин, их красные потрескавшиеся руки... Стиральные машины прошли долгий путь прежде, чем предстали перед нами в своем нынешнем виде, совершенствовались используемые технологии и система управления. В нынешних, полностью автоматических стиральных машинах все процедуры выполняются машиной самостоятельно - осуществляется залив, подогрев и слив воды, имеется запрограммированный переход от одной операции к другой, несколько режимов стирки и автоматическое выключение по окончании работы. Учитывается тип ткани, для этого имеется несколько режимов стирки. Ну, разве что она пока не может самостоятельно загружать в себя белье, моющий раствор и порошок, а также разгружаться после отжима и сушки. Но, несмотря на все это, участие человека в стирке сведено к минимуму. Но и это не предел. Не так давно, к примеру, на рынке появилась занятная новинка - ультразвуковая стиральная машина. Собственно, это не машина, а небольшой активатор с проводом, размером с хоккейную шайбу, который помещается в середину емкости с моющим раствором и грязным бельем. Пьезокерамический излучатель возбуждает ультразвуковые колебания, образующие в растворе огромное количество микроскопических пузырьков, которые нарушают сцепление загрязненных микрочастиц с волокнами изделий и облегчают их удаление поверхностно-активными веществами стирального порошка или мыла. Таким образом, очищение волокон ткани происходит изнутри, что позволяет достигать высокой эффективности стирки. Поначалу мир воспринял появление таких машин неоднозначно. Мол, чушь какую-то придумали, дурят нашего брата. На самом же деле качество стирки в такой стиральной машине находится где-то посередине между ручной стиркой с последующим кипячением и стиркой в машине-автомате с функцией отбеливания. Так что если нужно постирать что-нибудь не слишком загрязненное или заношенное, такая малышка - самое милое дело! Количество белья не ограничено - от него зависит лишь требуемое время стирки. Помимо всего прочего ультразвук довольно эффективно убивает микробы. К сожалению, отжимать ультразвук не умеет. Полоскать тоже. Разумеется, главное достоинство этого приборчика для стирки, который язык не поворачивается назвать "стиральной машиной", - его малый размер и потребляемая мощность, которая составляет всего лишь несколько ватт. Поэтому такая машинка незаменима для путешественников и командировочных, дачников и жителей деревень, дома которых не подключены к центральному водоснабжению, а также для жителей некоторых районов нашего города, где воду дают в час по чайной ложке или раз в год по обещанию. Что касается привычных для нас стиральных машин, то выбор сейчас поистине космический! На любой размер, на любой объем. Современные стиральные машины встраиваются в кухонную мебель, могут иметь уменьшенную глубину (для маленьких помещений), обладают стильным дизайном и различной вариацией цветов, работают с пониженной шумностью, подключаются к сети Интернет и имеют еще много разных новшеств. Осталось только выбрать. И это, пожалуй, посложнее будет, чем выстирать вручную несколько килограмм грязного белья!